Böcker om människans ondska och/eller godhet

I dessa dagar, med rapporter om illdåd från när och fjärran, kan det vara lätt att tänka sig att världen är en dålig plats, att människan är ond och att allt hopp är ute – men är det bockerverkligen så? I våra glasmontrar har vi för tillfället en utställning på temat Människan – ond eller god? Utställningen innehåller böcker som belyser människan och mänskligheten ur olika perspektiv.

En central bok i utställningen är The Lucifer Effect: Understanding How Good People Turn Evil av Pilip Zimbardo. Boken innehåller två delar, där den första handlar om Zimbardos socoialpsykologiska experiment som fick namnet Stanfordexperimentet. Experimentet syftade till att undersöka hur människor beter sig i fångenskap, och genomfördes med studenter som anmält sig frivilligt som deltagare. Den andra delen av boken handlar om de händelser som utspelade sig i Abu Ghraib-fängelset under 2004. Zimbardo skriver i boken att det är ganska lite som krävs för att en människa ska utföra onda handlingar, men han menar också att det krävs lika lite för att en människa ska utföra goda eller hjältemodiga insatser. Vill man ta del av Zimbardos teorier kan man titta på hans 23 minuter långa presentation på TED.com.

Tre andra böcker som finns med i utställningen är Lasse Bergs triologi om Kalahari och människans ursprung. Förutom att böckerna är fyllda med olika forskares teorier om hur människan utvecklats från människoapa till bofasta samlare och jägare, så för Berg också fram tesen att människan i grunden är god. I en lång recension i tidskriften Respons gör Anders Högberg (docent i arkeologi) en kritisk genomgång av Bergs böcker, han konstaterar att Bergs böcker är populärvetenskaplig folkbildning av högsta klass och skriver vidare angående Bergs tes om att människan är god:

…människan är född med förutsättningar att vara god och ond, social och asocial, översittare och ödmjuk etcetera. Hur dessa egenskaper tar sig uttryck skiljer sig åt mellan individer, grupper och samhällen. Detta är också kunskap som Berg lyfter fram och jag tycker mig se att han allteftersom uttrycker en ökad insikt om komplexiteten i detta. Från första boken som ganska hårt betonar ursprungets evolution som styrande av människors beteende i dag, till sista boken som nyanserar detta och mer lyfter fram komplexitet, interaktion och icke-linjära sätt att förstå utveckling. Tesen om människans inneboende godhet är tydlig i alla böckerna, men lyser starkast i de två första.

I bibliotekets elektroniska samlingar finns också en mängd e-böcker på dessa teman, här är ett axplock:

books_evil_good2

Frågan om människan är ond eller god har kanske inget svar, möjligtvis för att frågan är lite väl svart och vit. Men att läsa olika teorier, och ta del av böcker som behandlar dessa frågor, kan vara ett sätt att hantera alla de olika frågorna som uppstår inom oss när nyheterna om ondska i världen aldrig tycks ta slut.

Text & bild: Katharina Nordling